Hyundai explica sobre el nuevo NEXO como funciona la pila de combustible de hidrógeno

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El fabricante surcoreano Hyundai, uno de los líderes mundiales en pila de combustible, ha utilizado el será su nuevo coche de hidrógeno, el NEXO, para explicar cómo funciona la propulsión basada en este sistema que utiliza H2 para producir energía eléctrica con la que alimentar el motor eléctrico del vehículo.

En 2013, Hyundai tomaba la decisión de comenzar la producción en serie de su primer coche con tecnología de hidrógeno producido a gran escala, el Hyundai ix 35 FCEV, sucesor de varios prototipos de reducida fabricación sobre los que la compañía puso a punto el sofisticado sistema de pila de combustible.

 

 

Este SUV, renombrado como Tucson Fuel Cell una vez comercializado, ha sido el encargado de introducir la celda de combustible de hidrógeno como sistema de combustión, con numerosos beneficios ecológicos frente a la combustión tradicional, creando un coche ecológico que no contamina y con una autonomía sobresaliente

El Hyundai Tucson Fuel Cell fue un vehículo pionero, adelantado a su tiempo, que ha sido el banco de pruebas perfecto para que la compañía avanzara en la tecnología de hidrógeno, el considerado como combustible del futuro.

Hyundai, a partir de ello, ha evolucionado el sistema hasta llegar al CES Las Vegas de 2018 y mostrar el nuevo NEXO, un modelo que forma parte del plan de la marca para introducir hasta 18 vehículos ecológicos de cara al año 2025.

Vehículos que no contaminan, con la misma autonomía que los vehículos de combustión tradicional, seguros y con la máxima comodidad de repostaje. Este es el criterio para los vehículos ecológicos por los que apuesta Hyundai, y así es el nuevo NEXO, que llegará al mercado a lo largo de 2018.

Así funciona un coche de hidrógeno

El NEXO incorpora todas las ventajas que puede ofrecer un vehículo de hidrógeno. Embarca la segunda generación de pila de combustible en un nuevo vehículo más grande, más seguro, más potente y con mayor autonomía que el Tucson FCEV.

En este nuevo modelo, la marca ha logrado mejoras en la aceleración, potencia y autonomía, ya que llega hasta los 596 kilómetros, 168 más que su predecesor. Además, se ha puesto a prueba en condiciones extremas y es capaz de arrancar en temperaturas de hasta -29 ºC en un tiempo inferior a 30 segundos, un tiempo líder en la industria.

El resto de mejoras desarrolladas por Hyundai tienen que ver con el sistema de suministro de aire, el rendimiento a grandes alturas, los tiempos de repostaje, la densidad de energía y la durabilidad en comparación con los vehículos a gasolina.

El funcionamiento de un coche de pila de combustible, simplificado al máximo, se basa en el proceso electroquímico que se produce al mezclar hidrógeno con oxígeno y que provoca la propulsión del vehículo.

 

 

Durante esa mezcla, se genera una electricidad que pasa a unas baterías y de las baterías al motor, con la única emisión de vapor de agua y nitrógeno. Para este proceso se necesitan una serie de componentes que Hyundai ha integrado en el nuevo NEXO para refinar su comportamiento.

El conjunto de piezas que propulsan el NEXO está compuesto de un motor eléctrico de 120 kW (163 CV), una batería de 40 kWh y una pila de combustible de 95 kWh, todo ello alimentado por unos tanques de hidrogeno que pueden ser recargados en apenas 5 minutos. Una vez puesto en marcha, la tecnología del NEXO funciona con absoluta finura, siguiendo un simple proceso que mueve el vehículo con total respeto hacia el medio ambiente.

 

El proceso es el siguiente:

1. El hidrógeno almacenado en el tanque abastece la pila de combustible.

2. Se proporciona un flujo de aire al conjunto de celdas de combustible.

3. La reacción del oxígeno del aire y el hidrógeno almacenado dentro de las celdas genera electricidad y agua.

4. La electricidad generada abastece el motor y la batería.

5. El agua sobrante se expulsa.

 

El repostaje de un coche de hidrógeno

El hidrógeno está considerado como el combustible del futuro, por lo que cada vez son más las gasolineras que permiten el repostaje de este tipo de vehículos con total facilidad y rapidez.

El depósito de hidrógeno presurizado que equipa el nuevo NEXO facilita la carga de hidrógeno de una forma rápida y segura en menos de 5 minutos. El repostaje es tan sencillo como cualquier otro tanque de combustible tradicional en una estación de servicio tradicional.

La manguera de hidrógeno se mantiene sellada al depósito hasta completar el repostaje de los tanques. Las Estaciones de Hidrógeno, cada vez más extendidas a nivel internacional, no llevan consigo apenas cambios en comparación con las populares estaciones de servicio y los surtidores de gasolina y gasóleo.

 

 

La seguridad del hidrógeno

El hidrógeno es uno de los elementos más comunes del universo, es el más ligero y, además, no es contaminante y, como todos los combustibles, requiere de una manipulación adecuada, por lo tanques de almacenamiento del hidrógeno están especialmente diseñados para garantizar la seguridad.

El nuevo NEXO, al igual que el Tucson FCEV y cualquier vehículo de pila de combustible de Hyundai, ha sido sometido a exhaustivas pruebas de seguridad, incluyendo evaluaciones de todos los componentes del vehículo.

Las pruebas de choque, tanto frontales como laterales y traseras, han rubricado la seguridad del vehículo, que incorpora sensores de impacto que detienen la liberación de hidrógeno de los tanques para minimizar riesgos.

Los tanques de almacenamiento, fabricados en una aleación de aluminio y un compuesto de carbono, deben superar numerosas pruebas de seguridad antes de ser aprobados para su producción en serie. El test de fuego es una prueba imprescindible que todo tanque debe pasar, puesto que solo así se confirma su capacidad de soportar las presiones más altas.

Hyundai también examina su seguridad con pruebas de derrame en caso de accidente o fuga de combustible. Situaciones ante las que se minimiza el riesgo de explosión gracias a los sensores que detectan cualquier fuga, avisan del peligro y, en caso de ser necesario, se pasa a eliminar el hidrógeno de forma segura.

 

 

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