Mercedes-Benz GLC F-CELL, nuevo paso hacia la producción en serie de la pila de combustible

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El Mercedes-Benz,GLC F-CELL, un prototipo que será una de los protagonistas de la marca de la estrella en el Salón del Automóvil de Fráncfort, es un nuevo paso hacia la producción en serie de los vehículos de pila de combustible de la marca y del grupo Daimler, al que pertenece.

La nueva generación de vehículos de pila de combustible de Mercedes-Benz se basará en el GLC F-CELL, un SUV que ya está cercano a la producción, combinando las tecnologías de pila de combustible con las de híbridación enchufable.


Mercedes-Benz GLC F-CELL: The development and testing of the GLC F-CELL: The road to series production goes by way of intense functional and fatigue tests of individual components and later also of the complete test vehicles.

Este nuevo prototipo está enmarcado en la estrategia CASE: conectado a la red (Conected), conducción autónoma (Autonomous), flexibilidad de uso (Shared & Services) y conducción eléctrica (Electric).

El Mercedes-Benz GLC F-CELL es consecuencia de la experiencia acumulada por el Grupo alemán en propulsión por hidrógeno gracias al desarrollo de varias generaciones de vehículos. Hasta la fecha las más de 300 unidades que conforman el parque de vehículos con pila de combustible desarrollados por Daimler, incluyendo los vehículos de desarrollo, han recorrido casi 18 millones de kilómetros.

El Fuel Cell Centre of Comptence Nabern, al este de Stuttgart, es la instalación en la que se ha desarrollado el GLC F-CELL, en el que los expertos en pila de combustible han utilizado alrededor de 200 toneladas de hidrógeno en sus pruebas desde 2015, en las que se han emitido 1.800 toneladas de vapor de agua, único “gas de escape” de este tipo de vehículos.

Este prototipo ha sido sometido a ensayos en el Centro de Tecnología de Seguridad de Vehículos (TFS), inaugurado en noviembre de 2016, que está preparado para todo tipo de ensayos sobre vehículos de tecnologías alternativas de propulsión, pruebas vehículo-vehículo o para el diseño de sistemas de asistencia y PRE‑SAFE.

Los ajustes aerodinámicos dados al GLC F‑CELL han sido ultimados en el Centro de Tecnología de Mercedes-Benz en Sindelfingen, en el que pueden reproducirse los fenómenos meteorológicos más extremos y temperaturas comprendidas entre menos 40 y 60 grados, huracanes con vientos de 265 km/h, chaparrones tropicales y pesadas tormentas de nieve.

Una vez que se construyeron los primeros prototipos aptos para circular, comenzaron las pruebas de verano e invierno en carretera con el GLC F-CELL. Los vehículos fueron conducidos por los terrenos de pruebas en España (IDIADA, cerca de Barcelona), Suecia (Arjeplog) y Alemania (Boxberg) entre otros.

Las pruebas de carretera también se desarrollaron en Sierra Nevada, las sierras bajas de Schwäbische y en el Selva Negra en Alemania. El programa de pruebas incluyó más de 500 ensayos individuales, adicionales a los estándar a los que se somenten todos los vehículos e incluyeron pruebas específicas sobre el sistema de propulsión eléctrico, la pila de combustible y la interacción de los componentes de la cadena cinemática.

La seguridad, prioritaria

Desde el comienzo del desarrollo de la variante F-CELL del GLC en 2015, la atención de los ingenieros se centró en la integración de los componentes relevantes para la seguridad como los tanques de hidrógeno, las juntas y las válvulas de gas y los componentes de alto voltaje.

Los tanques de hidrógeno están instalados entre los ejes del vehículo, una zona segura ante posibles colisiones y protegida por una estructura adicional que los envuelve. En caso de impacto, entran en juego una serie de medidas adicionales como un sistema de válvula multifase o circuitos de protección especiales para el sistema de alta tensión.

Los ensayos de choque realizados con el GLC F-CELL y con los anteriores modelos de hidrógeno muestran que los ingenieros han conseguido un nivel de seguridad equiparable al de los vehículos convencionales. Como resultado, la última generación de F-CELL cumple con requerimientos legales e incluso con los estándares internos más estrictos de Mercedes-Benz.

El desarrollo de la pila de combustible comenzó al principio de los años 80 y entonces los investigadores de Daimler estudiaron por primera vez la combustión fría (generación de electricidad de la reacción de hidrógeno con oxígeno en una pila de combustible). Mercedes-Benz desvelo su primer vehículo de pila de combustible en 1990, el NECAR 1. Le siguieron muchos más vehículos, incluyendo una flota del modelo Clase A F-CELL (2003) y el autobús urbano Citaro FuelCELL Hybrid, que ha recorrido más de cinco millones de kilómetros de servicio desde 2003.

En 2011, la atención mundial se centró en esta tecnología con la primera vuelta al mundo con vehículos F-CELL. Durante este evento, tres Clase B F-CELL rodaron alrededor de 30.000 kilómetros recorriendo 14 países, entre ellos España,  en 125 días.

En total, 200 vehículos fueron construidos y completaron más de diez millones de kilómetros en manos de clientes, siendo repostados 36.000 veces en este tiempo. En 2015, el concept car F 015 Luxury in Motion ya anunciaba 1.100 kilómetros de autonomía con tecnología cero emisiones, anticipando el gran salto hacia la tecnología de híbrido enchufable F-CELL.

Exklusive Einblicke in die Entwicklung und Erprobung des GLC F-CELL: Die nächste Generation Brennstoffzellenfahrzeuge von Mercedes-Benz auf dem Weg zur Serienreife
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