Volkswagen reorienta el negocio hacia la e-mobility y anuncia nuevos negocios sobre movilidad

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La crisis del diesel ha acelerado la estrategia hacia la nueva movilidad trazada por Martin Winterkorn, antecesor del hombre que tiene que sacar al Grupo Volkswagen de una complicada situación que puede debilitar la salud financiera del que ahora se mantiene como primer fabricante mundial, perseguido de cerca en este ránking por el grupo japonés Toyota.

Thomas Müller es el encargado de devolver al Grupo Volkswagen y sus doce marcas la reputación puesta en entredicho tras el engaño para cumplir, principalmente en Estados Unidos, con las exigentes normas ambientales en emisiones de óxidos de nitrógeno (NOx). Uno de los medios será la aclaración del fraude, pero los principales están orientados a dar naturaleza a una estrategia que pondrá en escena nuevos modelos de negocio relacionados con la movilidad y una apuesta más amplia en e-mobility que la ya anunciada.

En la tardía presentación de resultados del Grupo, a finales de abril, el presidente Müller, hizo el compendio de las primeras medidas que se están tomando para afrontar un realineamiento del Grupo, al tiempo que anunciaba una Estrategia 20125, con algunos apuntes, que será desvelada en el verano, según las palabras del propio Müller.

Presentación de resultados del Grupo Volkswagen

(De izqda a dcha) Hans-Gerd Bode, Rupert Stadler, Jochem Heizmann, Karlheinz Blessing, , Matthias Müller, Herbert Diess, Francisco Javier Garcia Sanz, Christine Hohmann-Dennhardt, y Andreas Renschler,

Digitalización y movilidad

Uno de los objetivos es la adaptación a la era digital y con este fin el Grupo Volkswagen ha establecido tres centros de futuro en Europa, California y Asia, con ubicaciones respectivas en Potsdam, Beijing y Belmont en Silicon Valley. Diseñadores y expertos en digitalización trabajarán mano a mano en el coche del futuro en estos nuevos centros. El Grupo ya ha iniciado la actividad en el Centro europeo, mientras los equipos en Silicon Valley y China se establecerán a finales de 2016.

Volkswagen está cambiando así la forma en que diseña y desarrolla vehículos. Anteriormente, la nueva tecnología era en su mayor parte integrada en conceptos de vehículos existentes. y ahora, el diseño, la tecnología y la experiencia del cliente digitales están estrechamente entrelazadas, desarrollándose  simultáneamente con el mismo peso.

Como no todo puede ser desarrollado por el Grupo, especialmente en el caso de las soluciones digitales, VW está poniendo un mayor énfasis en las asociaciones con universidades, empresas de nueva creación y socios tecnológicos. Ya se está experimentando con ello en los laboratorios digitales del Grupo en Berlín, San Francisco y Munich, en los que se ha creado un espacio en el que puede experimentar con las nuevas tecnologías  junto con expertos externos y en una atmósfera creativa abierta como la de Silicon Valley.

Estos nuevos laboratorios digitales, en opinión de Müller, dan nuevos incentivos al Grupo y actúan como consultores para las cuestiones relativas al futuro de las TI. Laboratorios digitales adicionales ya se están desarrollando en Wolfsburg y en China.

Müller puso algunos ejemplos de alianza en el campo digital, como la que desarrolla el laboratorio de Berlín con Pivotal, un desarrollador de software de Estados Unidos. Junto con especialistas de Ventas y Marketing y Desarrollo Técnico, los expertos de TI de Volkswagen y Pivotal están desarrollando nuevos tipos de software y soluciones de movilidad para los clientes conectados.

Además, la marca Volkswagen ha entrado en una asociación con la Universidad de la Singularidad en Palo Alto, California, para tomar ventaja aún más sistemática de las oportunidades que presenta la digitalización. Universidad de la Singularidad es uno de los grupos de reflexión más prolíficos del mundo digital. El objetivo es mejorar las conexiones entre la alta tecnología de los fundadores, administradores, investigadores e inventores.

El Grupo Volkswagen pone grandes esperanzas en los servicios de movilidad innovadoras, un campo que tiene un gran potencia de ganancias para la industria del automóvil en los próximos años, según Mathias Müller. En este momento, el Grupo está estudiando qué nuevas soluciones aportan valor añadido a los clientes y qué oportunidades de negocio son más atractivas. El Grupo Volkswagen tiene la intención de generar una parte sustancial de sus ingresos a partir de estos nuevos tipos de modelos de negocio para el año 2025.

El presidente Müller sostiene que no se va a tener con la mentalidad y el comportamiento de ayer. La época en la que la industria del automóvil se mantenía al margen de todo -de los competidores y el mundo exterior- ha pasado y los esfuerzos en solitario no ayudarán a lograr los nuevos objetivos. Es por ello que el Grupo Volkswagen se está abriendo a nuevas asociaciones e inversiones estratégicas y, además, formará una empresa legalmente independiente, a nivel de Grupo, para promover los negocios en los servicios de movilidad del futuro con la velocidad necesaria, el enfoque empresarial y la agilidad requerida, según anunció Müller.

 

La movilidad eléctrica (e-mobility)

Al igual que los servicios de digitalización y de movilidad, el tercer eje de las inversiones del Grupo Volkswagen es  el de la futura e-mobility o movilidad eléctrica, un capítulo en el que Müller ha recordado los muchos miles de millones de euros invertidos en los sistemas de propulsión alternativos, base que ha dado ya nueve coches eléctricos e híbridos enchufables. En 2020 se añadirán más de 20 nuevos modelos adicionales.

Los coches eléctricos serán una de las caracterçisticas futuras de Volkswagen. Modelos como la Mission E de Porsche y un eléctrico puro como buque insignia de la marca Volkswagen serán los principales hitos en esta estrategia, en la que también es válida el concepto e-tron quattro, próximo SUV eléctrico de Audi con una gama de más de 500 km que va a salir de la línea de producción de Bruselas a partir de 2018 y para el que se ha establecido una línea de producción de baterías separada.

La marca Volkswagen está desarrollando una plataforma modular especial, la denominada MEB, que permitirá la creación de nuevos conceptos de vehículos, así como rangos de autonomía de más de 500 kilómetros. Los primeros vehículos producidos en esta base saldrán a las calles a finales de la década.

Sin embargo, para el Grupo Volkswagen hay otro problema que hay que resolver antes. Para avanzar más rápidamente en la movilidad eléctrica se necesita una infraestructura de carga más amplia, con mayores áreas de cobertura, en particular estaciones de carga rápida en las carreteras.

Los clientes, asegura VW, sólo aceptarán la movilidad eléctrica si se trata como un paquete completo que consta de la tecnología para el uso diario, así como una infraestructura de carga de área amplia y de incentivos inteligentes. En ese sentido, la “e-cumbre” en la Cancillería Federal de Alemania con la aprobación de nuevas ayudas a los automóviles eléctricos sienta las bases correctas.

El nuevo mundo de la automoción no se limitará a los vehículos por sí solos, porque la innovación digital, por ejemplo, también traerá cambios fundamentales en el sector del transporte. Un ejemplo es la posibilidad enlazar camiones para  formar digitalmente “pelotones”. Esto implica que dos o más camiones pueden circular uno muy de cerca el uno al otro para favorecerse de una óptima reducción en la fricción. El conductor del primer vehículo establece la velocidad y la dirección y los otros camiones siguen en forma semi-automatizado. El denominado ‘platooning’ reduce el consumo de combustible y las emisiones de CO2 hasta en un 10 por ciento y también puede disminuir significativamente el número de accidentes.

El marco para todas estas innovaciones será la Estrategia 2025. El proceso de diseño de esta estrategia se está llevando a cabo en estrecha coordinación dentro del Grupo, entre las marcas y las distintas divisiones de negocio, aseguró Müller.

Actualmente nos encontramos en una fase en la que las ideas se transforman en iniciativas, los conceptos se están convirtiendo en modelos de negocio y las posibilidades se están convirtiendo en objetivos. Así es como todos se unen para formar un todo: una visión que guiará al Grupo la próxima década. 

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